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Weerg staff Oct 6, 2020 5:07:00 PM 13 min read

¿Quées el acero inoxidable?

Con una producción de acero inoxidable de alrededor de 52,2 millones de toneladas solo en 2019, no cabe duda de que se trata de un material muy demandado, especialmente en la última década. Desde el acero inoxidable para el mobiliario del hogar hasta el acero inoxidable mecanizado con CNC, ha demostrado ser un recurso robusto y de confianza desde el siglo XIX, cuando Harry Brearley, originario del Reino Unido, lo creó por primera vez. Ahora bien, si usted está en esta página, lo más probable es que quiera aprender más sobre el acero inoxidable en su conjunto, o tal vez usted esté buscando más información para elegir la mejor opción de acero inoxidable CNC en línea que se adapte a sus necesidades.

En cualquier caso, a continuación encontrará una descripción completa de lo que en realidad es el acero inoxidable, para qué se utiliza de la forma más eficiente posible y, además, encontrará los detalles clave sobre por qué este gran material es tan interesante.

¿Qué es el acero inoxidable?

Probablemente ya haya oído hablar del acero inoxidable, pero, ¿realmente se ha tomado el tiempo necesario para comprender lo que es realmente? Para los principiantes, acero inoxidable o acero inox es un término genérico para diferentes tipos de acero. Al igual que otros aceros, el acero inoxidable se compone de hierro y carbono en un proceso que comprende dos fases. Pero lo que marca la diferencia de este tipo de acero del resto es la adición de cromo y otros elementos de aleación diferenciadores como el níquel, que le proporcionan resistencia a la corrosión.

Consejo: Cuando el cromo se añade al acero durante el proceso de producción, se forma en un óxido de cromo, actuando como una superficie protectora que evita que la humedad y el aire formen óxido, de ahí el nombre de acero inoxidable.

stainless steel_acciao inox Weerg

Mecanizado CNC en curso en acero inoxidable 316L

Tipos de acero inoxidable

Existen más de 100 grados diferentes de acero inoxidable que se clasifican en cinco tipos principales:

  • 1. Austenítico: es el tipo más común utilizado por su resistencia al calor. Este se utiliza a menudo en casas, barcos, construcción, fachadas arquitectónicas y tuberías industriales debido a su amplio rango de gestión de la temperatura.
  • 2. Ferrítico: Dado que el acero inoxidable posee propiedades similares a las del acero suave, pero con una mejor resistencia a la corrosión y al agrietamiento, el acero inoxidable ferrítico es perfecto para calderas, arquitectura de interiores y lavadoras.
  • 3. Martensítico: el martensítico es un tipo de acero inoxidable muy resistente y duradero. Aunque no es resistente a la corrosión como el tipo austenítico, es ideal para otros usos como la producción de palas de turbinas y cuchillos.
  • 4. Dúplex: compuesto de acero ferrítico y austenítico, el dúplex es excelente para aquellos que buscan tanto flexibilidad como duración a lo largo del tiempo, todo en uno. Como referencia, este es el tipo más común que se utiliza para la producción de máquinas y piezas en las industrias del papel, la construcción naval y la celulosa debido a su amplio abanico de capacidades.
  • 5. Endurecimiento por precipitación: el endurecimiento por precipitación también se conoce como acero inoxidable semiaustenítico. Este tipo es excepcionalmente fuerte porque posee los elementos de la aleación de aluminio, niobio y cobre añadidos.
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Piezas fabricadas por Weerg con fresas Hermle c42u de 5 ejes en acero inoxidable 304

Las ventajas generales del acero inoxidable

Además de su atractivo estético, el acero inoxidable ofrece una amplia gama de ventajas que son las principales razones por las que se ha convertido en un recurso tan popular utilizado en la sociedad actual. No solo es duradero, resistente a la oxidación, al calor y la corrosión, sino que también es fácil de limpiar y no retiene agua, lo que facilita mucho su mantenimiento a largo plazo. Y un hecho aún más interesante es que el acero inoxidable no se calienta cuando hace calor. Por ejemplo, si se colocara un objeto caliente sobre una barandilla o superficie, el calor no se extendería.

Titanio y acero inoxidable, ¿cuál es la diferencia?

Es posible que se pregunte cuáles son las diferencias básicas entre el titanio y el acero inoxidable. Para los principiantes, la principal diferencia es que el acero inoxidable es un metal aleado, mientras que el titanio es un metal auténtico. Las características del acero inoxidable derivan de metales de aleación aditiva durante su creación, y las características del titanio son naturales. En base a lo anterior y a otras circunstancias únicas, una podría ser mejor opción que otra. Por ejemplo, algunos fabricantes prefieren el titanio debido a su baja densidad (peso), y otros prefieren el acero inoxidable debido a su resistencia y soldabilidad. En resumen, la elección se reduce a las prioridades y a las necesidades de los diferentes sectores: peso sobre la durabilidad o viceversa.

Conclusión:
elegir el acero inoxidable adecuado

Con todo lo descrito anteriormente, debería de tener mucho más clara su elección a la hora de seleccionar el tipo adecuado de acero inoxidable para su proyecto. Como indicación, si está buscando acero inoxidable mecanizado CNC, el austenítico a menudo se considera difícil trabajar. Por tanto, manténgase más cerca de la serie 400 de acero inoxidable ya que debería ser mucho más fácil de trabajar respecto a la serie 300, incluyendo 304 y 316L que desde Weerg le ofrecemos para realizar sus piezas.

¿Por qué en Weerg ofrecemos 304 y 316L para sus piezas?

El acero inoxidable 316L es un molibdeno austenítico. Es más resistente a la corrosión en general y al agrietamiento que los aceros inoxidables convencionales de níquel-cromo, como el 302-304. Posee las siguientes características:
1.resistencia a la fluencia
2. excelente maleabilidad.
3. resistencia a la rotura y a la tracción a altas temperaturas
4. resistencia a la corrosión y al agrietamiento

Al acero inoxidable 304 normalmente se le considera como el acero inoxidable austenítico más común. Contiene un alto contenido de níquel que generalmente varía entre 8 y 10,5 por ciento en peso y una alta cantidad de cromo que varía entre un 18 y un 20 por ciento en peso aproximadamente.
Las propiedades son muy similares a las del 316L pero es necesario tener en cuenta algunas consideraciones:

¿Cuál deberías usar? ¿304 o 316L?

A continuación, le indicamos algunas situaciones en las que el acero inoxidable 304 puede ser la mejor opción:

1. la aplicación requiere una excelente maleabilidad. El mayor contenido de molibdeno del grado 316L puede presentar efectos negativos sobre la maleabilidad.
2. la aplicación presenta problemas en relación con los costes. El de grado 304 es generalmente más conveniente que el de grado 316.

A continuación, le indicamos algunas situaciones en las que el acero inoxidable 316L puede ser la mejor opción:

1. el entorno posee una gran cantidad de elementos corrosivos.
2. el material se colocará bajo el agua o se expondrá al agua continuamente.
3. en aplicaciones donde se requiere una mayor resistencia y dureza.

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Fuentes y lecturas adicionales:

https://www.statista.com/statistics/223028/world-stainless-steel-production/#:~:text=In%202019%2C%20global%20stainless%20steel,below%2030%20million%20metric%20tons.

https://en.wikipedia.org/wiki/Harry_Brearley

https://www.thermofisher.com/blog/metals/what-is-stainless-steel-part-i/

https://geospacemfg.com/blog/machining-304-316-stainless-steel/

https://www.thomasnet.com/insights/5-factors-to-consider-when-selecting-a-grade-of-stainless-steel/#register

https://tampasteel.com/5-differences-between-stainless-steel-and-aluminum/

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